Sacchetti: “Serve prestazione sopra le righe”. Melli: “Loro giocano per l’Oro. Noi daremo tutto”

Sarà la Francia l’avversaria dell’Italia ai Quarti di finale che si giocheranno martedì 3 agosto alla Saitama Super Arena (ore 10:20 italiane, le 17:20 in Giappone). In caso di passaggio del turno, gli Azzurri troveranno in semifinale la vincente del match Slovenia-Germania.
Dall’altro lato del tabellone, i quarti sono Spagna-Usa e Argentina-Australia.

Lo ha stabilito il sorteggio effettuato oggi al termine delle gare del gruppo C, che hanno chiuso il programma della fase a gironi del torneo olimpico di basket.

Così il CT Meo Sacchetti: “Giunti a questo punto le quattro nella prima urna erano tutte molto forti. A mio avviso gli Stati Uniti sono la squadra migliore di questo torneo, ma hanno perso proprio contro la Francia e questo la dice lunga sul valore del nostro prossimo avversario. Ci servirà una prestazione molto al di sopra delle righe ma i ragazzi hanno già dimostrato di poterci riuscire. Vogliamo giocarci tutte le nostre carte. Sarà un bellissimo evento”.

Così il Capitano Nicolò Melli: “Sapevamo che qualsiasi avversario ci sarebbe toccato sarebbe stato fortissimo. Siamo ai quarti di finale di un’Olimpiade ed è giusto così. La Francia è una delle favorite all’Oro e nel girone lo hanno già dimostrato battendo gli Usa. Sono una squadra esperta, fisica e con talento: hanno tutte le qualità. Noi abbiamo le nostre e cercheremo di usarle. È una partita secca e tutto può succedere. La nostra idea, come sempre, è quella di dare tutto quello che abbiamo e di uscire a testa alta e senza rimpianti. Questo è il nostro approccio. Da domani si comincia a preparare la gara e una volta in campo affronteremo la sfida col coltello tra i denti”.

Quella tra Italia e Francia è una classicissima del basket europeo. Proprio contro i transalpini, l’Italia disputò le prime due partite della propria storia, nel 1926 e nel 1927. Da allora, 97 sfide con 58 successi Azzurri e 39 sconfitte. Curiosamente un solo precedente ai Giochi Olimpici: vittoria italiana 67-57 a Sydney nel 2000.

Questo il programma completo dei Quarti di finale e l’accoppiamento delle gare per le semifinali:

Italia-Francia (10.20 in Italia, 17.20 locali)
Slovenia-Germania (03.00 in Italia, 10.00 locali)

Spagna-Usa (6.40 in Italia, 13.40 locali)
Argentina-Australia (14.00 in Italia, 21.00 locali).

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